inmigrantes latinoamericanos están evangelizando a estados unidos

inmigrantes latinoamericanos están liderando la expansión evangélica  en los EE.UU.- más creyentes a pesar de tener congregaciones más pequeñas, menos fondos y tensiones en torno a la política de inmigración de Estados Unidos.

El estudio, patrocinado por el Instituto Send en el Centro Billy Graham de Wheaton College, financiado por 12 denominaciones y enviado por LifeWay Research, encuestó a 218 iglesias hispanas . Descubrió que el 80 por ciento de sus pastores fundadores o líderes nacieron fuera de los EE. UU., Al igual que dos tercios de sus miembros en promedio.

La investigación fue presentada a 120  de iglesias y líderes de ministerios, la mitad latinos, de 65 denominaciones en una cumbre en el Wheaton College el martes. Se produce cuando el creciente flujo de inmigrantes latinos a los Estados Unidos ha provocado un acalorado debate político. 

La población latina está creciendo, especialmente en el sur , donde se encuentra el 59 por ciento de las 218 nuevas congregaciones encuestadas (la mitad son bautistas del sur). Y la fe evangélica crece con ella.

Según la encuesta, los nuevos ministerios hispanos vieron un promedio de 53 confesiones  de fe por primera vez en sus primeros cuatro años . Aunque generalmente son más pequeños que la iglesia promedio, tienen aproximadamente la misma cantidad de nuevos conversos por año, lo que los hace “evangelísticamente más efectivos per cápita”, dijo el director ejecutivo de LifeWay Research, Scott McConnell.

Una cuarta parte de los asistentes a las nuevas congregaciones hispanas estaban previamente “completamente sin iglesia” (26%), y casi otra cuarta parte asistía previamente a una iglesia católica (22%). Solo el 29 por ciento eran miembros de otras iglesias protestantes.

Esto contribuye a que los latinos ahora constituyan una porción más grande de evangélicos estadounidenses. El Centro de Investigación Pew informa que el porcentaje de evangélicos estadounidenses que se identifican como latinos aumentó del 7 por ciento en 2007 al 11 por ciento en 2014.

un  pastor de 33 años, ciudadano mexicano-estadounidense nacido en los Estados Unidos, trabaja con iglesias que se comunican con comunidades latinas en Texas, Nevada y Georgia. invita a otros pastores para que se centren menos roles, calendarios de servicio y registros de eventos. En cambio, dijo, dijo, invertir mas tiempo en la  relación.

“Estaban más preocupados por tratar de resolverlos que por conocerlos”, dijo DeLeon, y estaban tratando de hacerlo en contextos eclesiásticos donde la gente latina no se sentía cómoda. Para generar confianza, DeLeon explicó: “Se necesita una mesa con comida y se necesita mucho tiempo”.

Alejandro Aguilar, pastor de la Iglesia Oasis en Crystal Lake, Illinois, también quería ver más tiempo invertido y menos enfoque en los números como una medida de éxito (la mitad de los pastores encuestados está de acuerdo). Dado que la comunidad latina enfrenta más marginación que la congregación evangélica promedio en los Estados Unidos, sus iglesias tienen necesidades en el ministerio.

Enfrentando miedo y sospecha en los bancos

La inmigración es otra variable que afecta a las nuevas congregaciones hispanas en particular. Entre los encuestados, el 25 por ciento informó que al menos un miembro de su equipo de liderazgo tenía un estatus legal indocumentado, mientras que en promedio el 21 por ciento de sus asistentes carecía de un estatus legal.

Eso puede tener un gran impacto en la participación de la iglesia. En una historia anterior , los pastores  contaron cómo los miembros dejaron de ir a la iglesia debido a la amenaza de redadas por parte de la Oficina de Inmigración y Aduanas. Algunos de los servidores más fieles de la iglesia “dejaron de aparecer”, dijo un pastor de Carolina del Sur. Como dijo un defensor de desarrollo comunitario cristiano, si los padres son deportados, los niños que dejan atrás se convierten en huérfanos que necesitan atención de la iglesia.

Los lazos familiares cercanos son importantes para muchos latinos. Cuando se mezclan con la inmigración, los ministerios multigeneracionales también son multiculturales, explicó DeLeon.

Un inmigrante de primera, segunda o tercera generación a menudo se acerca a la participación de la iglesia de manera diferente, con algunos inmigrantes más nuevos inseguros sobre las expectativas en torno a las reuniones y la membresía, sospechosos de ser reclutados en algún tipo de club de culto o servicio, o se les pide que intercambien cultura para uno nuevo.

“Lo que a menudo veo es que la iglesia estadounidense intenta encajar a los hispanos en este sistema”, dijo DeLeon, “confundiendo la asimilación con el discipulado”.

Si bien hay cruces en las culturas hispanas, hay diferencias”, dijo DeLeon. Si los pastores de las iglesias hispanas han pasado suficiente tiempo con sus congregantes para ver y comprender esa diferencia, él lo ve como una medida que vale la pena señalar

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